有錢人玩意?

2013-01-14 【轉載自頭條日報】

長毛向特首梁振英興訟,指梁隱瞞僭建,應判其當選行政長官無效。法院不但拒絕長毛的申請,還判令長毛要支付梁這一方的訟費(即律師費)。

根據英式司法傳統,訴訟中敗訴一方要支付勝訴一方的訟費,是正常不過的事,行內叫「訟費隨結果而定」(Costsfollowtheevent),因此法庭判令長毛要支付訟費,也非新鮮事物。長毛是法庭常客,相信亦知悉此一原則。

長毛要興訟,當然主要考慮政治結果,金錢是其次,梁要否根據法庭頒令,要長毛支付訟費,想必亦是基於政治考量;如要追收訟費,可能迫使長毛破產,令立法會減少一把反對聲音,但卻會被批評為咄咄逼人,令更多人同情長毛,且看梁最終如何出招。

相比之下,美國的傳統卻不一樣;美國法院不會判決敗方支付勝方訟費。即是說,各方要自籌打官司的律師費。不過,由於美國法院會判決敗方支付巨額的懲罰性賠償,有時高達億元計,所以美國律師喜與客戶協議,勝訴時以百分比分成,不成功不收費,但本地現時仍禁止律師以不成功不收費方式招攬生意,因此本地無論如何也不能採用。

英式傳統的精英主義味道甚濃,令打官司的門檻很高,甚至有人譏為只是有錢人的玩意。相反,在美國,隨時隨便也可打官司。

如果你是苦主,自然希望門檻愈低愈好。但世界輪流轉,有一天也許你無端給人告上法庭,就會覺得目前的制度也非沒有道理。執業律師

hermanwctang@gmail.com

執業律師鄧偉棕

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