奶粉供不應求的幕後原因

(2013年02月07日)

【轉載am730專欄】奶粉荒成為全港熱爆話題,特區政府終於出招遏止大陸水貨客帶貨出境,同時又開設電話專線,協助港人父母訂購奶粉。在另一邊廂,電話專線訂奶粉,原來只照顧幾家大品牌,於是又引起個別奶粉進口商的不滿,認為此舉有偏幫大品牌之嫌。另外又有聲音懷疑奶粉進口商囤積居奇,利用缺貨來抬高售價。

香港是自由市場,按照市場經濟原則,政府本來是不應插手干預,但牽涉到過度炒賣或嚴重缺貨,甚至影響民生的話,政府就必須深入了解,並且要適度加以干預,防止有人囤積居奇抬高售價。這趟政府介入干預奶粉市場,到底是否合理,目前仍難下結論,但奶粉商的市場操作方式,反而值得關注。

理論上,作為奶粉廠家或進口商,發現市場有大量需求,自然會提高生產量來吸納需求,因為一方面既可以提高銷售表現,另一方面又可趁機拓展市場佔有率,何樂不為。但實際上,各大奶粉商似乎一直都對奶粉荒現象視若無睹,直到政府宣布出招,才紛紛表示會大幅提升奶粉的進口量,難免會被懷疑是有囤積之心。

還記得南亞海嘯之後,泰國供港食米大受影響,米價上揚。當泰國農業回復正常,米價卻並無隨之下降到受影響之前的水平,當中是否也牽涉趁火打劫乘機抬高米價,小市民根本無從得知,一切只能逆來順受。這趟的奶粉荒,政府實在要加以深入了解事情的來龍去脈,然後定出對策,向廣大市民作出明確交待之餘,還要盡快解決奶粉的市場供求問題。

周四刊登

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