不可抗力

【轉載自頭條日報】 2013-04-08

貨櫃碼頭工人罷工,至今仍未了結。國際貨櫃碼頭公司說每天損失五百萬元;但除國際貨櫃碼頭公司有損失外,香港貨主因延誤交貨,亦有可能遭其客戶追討損失。

由此可能引致一連串的追討,比方香港貨主可追討付貨人,付貨人可追討輪船公司,輪船公司又可追討貨櫃碼頭公司,令各方有可能陷入複雜而糾纏不清的合約糾紛。

被指違約一方可否以事情由罷工引起,屬於「不可抗力」為由,而不用賠償呢?根據合約法,如果合約指明,因「不可抗力」令合約延遲完成,或無法履行,訂約方可不用賠償。

「不可抗力」的條款,一般包括天災(例如地震、颱風、水災等)及人禍(例如戰爭、暴動、罷工等)。在一些條款詳細的合約如大型工程合約、國際商貿合約中,一般均有「不可抗力」的條款,因此筆者相信,貨櫃碼頭與輪船公司、輪船公司與付貨人等之間均應備有「不可抗力」條款,訂約方可延遲或不用履行合約。

可是,本地貨主與客戶之間的合約,或並未訂有「不可抗力」條款,因此本地貨主可能因而要賠償因延誤交貨而引起對方的損失了。

無論如何,罷工行為當然會引致某些不便或損失(這亦是罷工要達到的效果),但孰令致之?這是社會各方均要深思的。

執業律師鄧偉棕

hermanwctang@gmail.com

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