抗辯與討價還價

2013-07-15
【轉載自頭條日報】在刑事案中,被告可選擇認罪或抗辯,但除此以外,還可以選擇與控方討價還價(pleabargain),減輕刑責帶來的後果。現正審理的唐宅僭建案,顯然就有討論還價的成份。唐英年太太郭妤淺被控兩項控罪,第一項是未獲批准進行工程,第二項是「明知」而違反《建築物條例》僭建。在上周,唐太承認第一項控罪,否認第二項控罪,控方亦同意,在第一項控罪處理好之後,就會撤銷第二項控罪。在法律業界,這種近似「交換」的安排時有發生。一般而言,這種交換安排,對雙方都有好處,大家才會同意。

以本案為例,對辯方而言,進行僭建此一事實,大概是難以抗辯的,所以直接認罪較簡單,又可因認罪而減刑,如果可以因為認罪而換取撤銷第二項控罪,更是划算的安排。對控方而言,第二項控罪涉及特定時間,又要證明被告「明知」,難度較高,如果被告已承認第一項控罪,目的亦達到,而第一項控罪與第二項控罪最高刑罪相同,同時入罪的話,法官也大多頒令刑罰同期執行,所以實質判刑可能一樣,或相差不大。

當然,雙方討價還價過程還未完結,因為就算被告認罪,雙方仍要確定「同意案情」(agreedfacts)。根據報道,控方認為,雖然第一項控罪的指控並無「明知」成份,但就同意案情而言,唐太必須承認知道是僭建。如雙方不能同意案情,恐怕要就案情本身進行一場官司了;如果是,就違反了進行討價還價(簡化程序)的原意了。

執業律師鄧偉棕

hermanwctang@gmail.com

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